执事牌的字体为什幺是扁的呢?

2020-07-11
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执事牌的字体为什幺是扁的呢?
姚伯勋製作的执事牌。图|姚伯勋提供

「执事牌」上的字体为什幺是扁扁的呢?字嗨上常常有社员很好奇。有人说是因为在一个很有限的空间内,要扁扁的字才满、才显眼;也有人说,是为了要让字体看起来平静、有威严,所以才会变成这种造型的。但这些说法有太多想当然耳的成分。对文字好奇的人,仍然为此争辩不休。

今年(2015)六月初登载于自由电子报的一则消息,又引起了众人讨论。联合大学建筑系讲师姚伯勋先生,为了答谢神明庇佑,自己发愿做了一整套执事牌,送给台南的佳里青龙宫,还慎重的请来有名望的资深师傅,为这套执事牌「安金」,安上金箔的意思。看到这则消息,好多人除了讚叹姚先生的诚意之外,也都说这些字体真是美翻了。同时,「为什幺会扁扁的呢?」又成为讨论的主要话题。

或许这样的问题,还是要请教专业的匠师吧!所以我就特地跑了一趟苗栗,到联合大学的「木作工坊」,访问姚伯勋老师,希望可以解决这个悬案。

材质的影响,非常巨大

「你对木头的了解有多少?」

咦?一开头就被问了这个问题,顿时彷彿了解了什幺。看来过去的思考一直都忽略了最基本的材质问题。不过,我对木头是一窍不通啊。于是,姚伯勋老师拿出凿子,对着一小块木材敲了几下。垂直于木纹敲凿子的时候,比较吃力,木头上会有凿痕,但不至于马上断裂;不过,如果与木纹平行的敲,轻易地就裂开了。

执事牌的字体为什幺是扁的呢?
木材的纤维方向使然,若垂直于木纹下刀,则不易断裂。

木材的质地,并不是均质的,而是有方向性的。垂直于木纹的结构比较坚固,与木纹平行的结构比较脆弱。这就是为什幺执事牌的字体要扁平的原因。

慢着为什幺这样就可以推到结论呢!老师拜託一定要示範啊!

后来老师果然很热心地取出一块更完整的木材,切割、整平之后开始在上面描字。对!描字!这并不是书法,这是字体设计啊!。而且在製作执事牌的过程中,姚伯勋老师坚持不用数位方式打稿。数位的曲线,他不喜欢。老方法才有感情。

执事牌的字体为什幺是扁的呢?
执事牌字体本质上是一种 lettering

这个字体造型宽扁,竖笔非常粗。而且绘製过程中,非常小心的在笔画尖端保持圆润的造型,只有在尾端的勾,可以出现尖锐的构造。

难道这是什幺传统的习俗吗?要表现神明的亲和吗?儒家的温柔敦厚吗?

「不,这些都是倒果为因的说法。」其实字体样貌给人的感觉,都是我们的情感投射。字体最初为什幺会长得是一个样子,往往是因为工具、技术与材质所决定的。如果执事牌字体在某些地方收尖、收细,那幺就可能会断裂。

执事牌的字体为什幺是扁的呢?
如果铅字时代的「龙明」用于执事牌字体上,因为木材质地的关係, 粉红色标示处很有可能会断裂。
木材是很脆弱的,要想办法让它不会折断

老师熟练地用切割机从完整的木材上割出了一个「字」。他指着「字」最主要的竖笔说,「这个厚度才可以确保横笔不会折断啊!」

「哇!真没想到⋯⋯」

原来,我们过去都只有用平面的角度思考,却忽略了执事牌字体不只有轮廓的问题,还有结构的问题:很多传统执事牌上的字体都是立体的,而不是平面的。

执事牌的字体为什幺是扁的呢?
竖笔粗,为横笔提供较大支撑力

执事牌上的字,木纹方向是水平的。如果木纹是垂直的,只要轻轻碰一下,就会断开了。文字的木纹方向水平,垂直的支撑力道才会稳固。而中文字的竖笔量较少而显眼,正好在立体结构上,就发挥了关键性的支撑功能。笔画要够粗,才有办法支撑横笔而不断裂。

执事牌的字体为什幺是扁的呢?

执事牌的字体为什幺是扁的呢?
如果字的木纹方向是垂直的,很容易折断

根据这个木材特性,姚伯勋老师推论,因为竖笔没得商量,势必要粗的关係,所以整个字体造型要反过来迁就。

只有一个竖笔的字,这个情况还没那幺明显。但如果像保生大帝的「保」、「帝」,还有「瘟医」这样的字,竖笔势必都要很粗的情况下,扁平的布局比正方体、长方体的布局都容易许多。

而且,还要从执事牌的器具面思考:它是由三片木板构成的,其中一块特别长,当作握把。自然而然,这三块板子的木纹方向都是垂直的。水平的纹路与垂直的纹路交叠,结构较稳固。粗而厚的竖笔不仅稳稳固定了木板,也稳稳支撑了所有的横笔,扁平的造型更有把三片木板固定起来的功用。

执事牌的字体为什幺是扁的呢?
文字还发挥了聚合木板的功用

尺寸、比例也有影响:传统工匠会对照鲁班尺红字吉数製作庙里的器物,包含执事牌在内。虽然没有固定形制,但有传统习惯,会做成比例接近的直立的长方形。或许在结构、尺寸、比例的影响下,执事牌字体就演变成扁平的样子了。

注:虽然庙宇器具会尽量参考鲁班尺红字,但姚伯勋说,自己製作时还是以结构上可行的实务考量为主

执事牌的字体为什幺是扁的呢?
执事牌的背面构造
执事牌的字体为什幺是扁的呢?
扁平的字体发挥了固定木板的功能

为什幺古人要把这种字体做成扁平的?我们或许永远无法完全了解。而且,不只执事牌,扁平的字体同时也出现在灯笼、旗帜等物品上,就与木材结构无关了。但是,透过匠师实地製作,提供了非常值得参考的说法。毕竟製作技术、工具与媒介材质,一直影响着字体的样貌。

后记

虽然,执事牌上面的文字是画出来的,也受到前面说的,若干物理条件的影响,但厉害的匠师,还是可以在里面注入自己的想法。姚伯勋老师说,这些执事牌上的字体,仿自台南顶茄苳保生大帝庙。他第一次看到这些字体,就深受感动。因为这些执事牌上的工匠字,在结构上可行的前提下,表现了书法的笔触与味道,是一件很不容易的事情。

另外,为什幺执事牌字体会有黑底白字的「迴避」、「肃静」,与金字红底的名号呢?原来,作为出巡前导队伍告示的执事牌,是要给路上行人看的。一般人要「肃静」,而身份低下的「贱民」,例如挑粪的、捡馊水的,则要「迴避」。

想一想,这还真是封建时代稳固社会的产物啊。不过时代不同了,这些封建社会的产物到了今天,是珍贵的文物资产。木材在其中的角色很关键。木材是易损的、容易腐败的、不均质的,与现代各种工业材料迥然不同。在速成、精密、均质、数位化的时代,木材更显得珍贵。

再次,特别感谢姚伯勋老师热心的示範与解惑。

执事牌的字体为什幺是扁的呢?
姚伯勋老师的木作品
执事牌的字体为什幺是扁的呢?
姚伯勋老师为佳里青龙宫製作的执事牌
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